Onderstaand artikel stond in het Huis aan Huis blad van Leeuwarden

Zwarte Piet, wie kent ’m niet?

GHANA – ,,Sinterklaas en Zwarte Piet, ze doen de laatste tijd nogal wat stof opwaaien. In ons kleine kikkerlandje is ook dit jaar weer een heftige discussie ontstaan over het wel of niet voortbestaan van Zwarte Piet. Voor- en tegenstanders zitten elkaar flink in de haren en er zijn meer verwijten dan pepernoten. Hoe grappig is het dan ook – al zullen bepaalde mensen daar anders over denken – dat men in Ghana totaal niet op de hoogte is van de discussie die in ons land gevoerd wordt’’, zegt Alfred Lehmann. ,,Dat kan tot vreemde situaties leiden…’’

Lehmann is voorzitter van de Leeuwarder stichting Akwadaa Aseda die zich inzet voor ontwikkelingshulp in Ghana. Samen met Johan de Boer bezocht hij onlangs het West-Afrikaanse land en was onder andere bij een modeshow aanwezig, georganiseerd door de stichting Help 2 Help Afrika van Cees Stienstra uit Augustinusga. ,,Beide stichtingen werken samen’’, aldus Lehmann. ,,Mensen die op straat leven, weinig toekomst hebben, kunnen zich aanmelden bij de stichting van Cees. Zij krijgen naailes, leren hoe ze kleding moeten maken, en studeren af met een examenopdracht; het vervaardigen van kleding voor een modeshow. De stof komt uit Ghana, maar ook uit Nederland, ze moeten er zelf wat van maken. Met een diploma, een naaimachine en een micro-krediet op zak, kunnen ze een eigen bedrijfje beginnen.’’

Tijdens de modeshow viel de creatie van twee van de cursisten op. ,,Zij hadden van jutezakken uit Nederland een mooi kostuum gemaakt’’, lacht Johan de Boer. ,,Onwetend van de tekst op de zakken en onwetend van de discussie in Nederland. Het waren namelijk Sinterklaaszakken met daarop de tekst ‘pakjesavond’. Zo kreeg de zak van Zwarte Piet ineens een hele komische lading. Voor ons zijn zwart en blank allemaal gelijk, we maken geen onderscheid. Anders deden we ook geen ontwikkelingshulp.’’ Lehmann: ,,In het Nederland van vóór 1960 was Sints knecht een figuur dat menig kind de stuipen op het lijf joeg. Je kon zomaar in de zak mee genomen worden. Daarna werd Zwarte Piet een kindervriend, dus waar hebben we het over? Fijne pakjesavond, met een zak vol cadeautjes en de groeten uit Ghana.’’